Rødvin - Libanon

Libanon har en flere tusinde år gammel vinkultur, der i de seneste årtier har oplevet en renæssance. I 2011 blev der produceret ca. seks millioner flasker fra et areal med vinmarker på ca. 2000ha. Moderne libanesisk vinproduktion er flyttet væk fra de gamle fønikiske havnebyer og ind i landet til den frugtbare Bekaa-dal.

Størstedelen af libanesisk vin eksporteres til England, Frankrig og USA. I 1998 var der færre end 10 vingårde i Libanon; nu er der mere end 30. Rødvin tegner sig for det meste af produktionen, og de laves hovedsageligt på klassiske franske vindruer; Carignan, Grenache, Syrah, Mourvèdre, Cabernet Sauvignon og Merlot. Hvidvin oftest på Ugni Blanc, Clairette og Chardonnay.

Den moderne vinindustri i landet kan spores tilbage til 1800-tallet. På det tidspunkt var Libanon en del af det osmanniske imperium og dermed en muslimsk stat, men i den sidste del af 1500-tallet fik den kristne befolkning i Libanon visse friheder, hvoraf én var retten til at fremstille vin til ceremonielle formål. Det var på den baggrund en gruppe jesuittiske præster i 1857 grundlagde en vingård i den lille by Ksara i Bekaa-dalen, Libanons fineste vinterroir.

De første vinstokke blev bragt fra Frankrig via de franske kolonier i Algeriet, og med dem kom moderne fransk vinfremstilling til landet. Sammen med landets periode under fransk styre i begyndelsen af det 20. århundrede er det en væsentlig del af forklaringen på, hvorfor Libanons vinindustri er så tæt forbundet med den franske. Det er også grunden til, at libanesiske vingårde beskrives som chateauer, og den nationale vinmyndighed hedder Union Vinicole du Liban, UVL.